檳 榔 西 施 - 第四輯 走在街市上
    
在台灣,檳榔和檳榔西施,屬於當地的特殊文化。檳榔的原意為“賓郎”,在台灣原住民的文化中像徵“貴賓”之意,被當做宴客、送禮、祭拜的禮物。而在中藥裡,它含有檳榔酸和檳榔素,入藥味苦、辛、性溫,可以驅蟲、消積、下氣。
台灣是我國檳榔的主要產地。
它樹幹直立,四季皆綠,是熱帶地區最漂亮、最常見的棕櫚科樹種,它長相酷似椰子樹,只是比椰子樹形體削瘦又矮一截,樹幹上會結出比拇指小一點的檳榔果。台灣流傳著這樣一個淒美的神話故事:很久很久以前,有一對手足情深的原住民兄弟,同時愛上了一位美麗的山地少女。但邪惡的巫師要把少女獻給天神,結果兩兄弟和少女提前私奔,殉情而死。多少年後,他們殉情的地方就長出了高大的檳榔樹與老葉,結出百子千孫的檳榔果。原住民無意間把老葉、檳榔和石灰合在一起咀嚼,竟吐出如血一般的紅汁,當地人便認為那是他們三人的鮮血。從此男婚女嫁便拿這三樣物品作為聘禮,一方面象徵多子多孫,一方面也是寄託新人要情愛堅定,地久天長。這樣延續下來,吃檳榔就成了原住民的習慣。再後來,這種美麗傳說的愛情水果也就風靡了寶島,成為台灣人提神的首选和寶貝。
檳榔西施則是上世紀九十年代初,隨著台灣經濟的發達和人們觀念的改變,而衍生出來的一種特有的群體。
台灣販賣檳榔的攤位,幾乎都是街頭一幢獨立的小玻璃房,五光十色的霓虹燈下,買檳榔的美貌女子身著“清涼裝”(指穿得很少),極熟練地切掉檳榔後面的根,用小刀開口,加上石灰甘草,外麵包上一層桑葉,實在是台灣從南到北一道獨特而靚麗的風景線。粗略估計,目前台灣就有50萬個檳榔攤。
由於檳榔可以提神,被開長途的司機當成一寶,加之很多現代青年人工作壓力較大,因此也是打工族“解壓”的嗜好品。別看小小的檳榔攤,收入卻相當不錯,因此競爭的結果就是大家爭相僱傭年輕敢“爆”的辣妹,衣服也越穿越少,夏天甚至大秀“比基尼”,還有的干脆擺出撩人的姿勢,招攬過路司機,實有影響善良風俗之隱憂,被當地人戲稱為“雞婆西施”。
而更超辣的是高雄附近的納骨塔(存放骨灰的塔)外,也有一家檳榔攤,檳榔西施直接穿著丁字內褲,露出雙臀,背後幾近全裸,在播放著勁爆的電音舞曲中放蕩地來回搖擺。有人斥罵她在納骨塔旁竟敢穿的這麼少,是對先人的侮辱。警察雖多次勸導,無奈小姐沒有露“點”,又無“法”可約束,倒成了這裡獨特的一景。許多司機路過這裡急急剎車觀望,常常造成交通堵塞,事故率也直線上升,成了傳媒評論的焦點。難怪有學者從國外回來,驚呼台灣到處都是“巴洛克文化”和“巴洛克女孩”( "巴洛克"一詞的原義,含有不整齊、扭曲、怪誕的意思)。
因此從2002年起,台灣地方政府開始整治穿著過於暴露的檳榔西施,開始還頗有成效,檳榔西施們似乎要金盆洗手,重新革面做人了。但好景不長,只兩年時間,穿得更少、更透明、更性感的檳榔西施捲土重來,實在成了台灣經濟旺盛的代言和標誌。
所以我們說,經濟決定了社會,屁股決定了腦袋——這也是當今台灣無法迴避的現實。
其實,檳榔除了提神外,並無甚麼好處,有人把檳榔和吸煙共同推舉為台灣兩大公害。據報紙報導,有富家子弟,從十幾歲就開始吃擯榔,檳榔價高時,一天要吃掉上千元,平時也要吃掉600多元。一生吃到60多歲,足足​​吃掉好幾棟房子。他說:檳榔這東西,每天嚼沒感覺,可是習慣了以後,不嚼就受不了,就像判了無期徒刑。還有一對雙胞胎兄弟,檳榔吃了20年,哥哥因舌​​根潰爛,被確診為“口腔癌”,弟弟也因咀嚼過度,牙齒脫落,牙齦潰爛,整個口腔已經無藥可救了。據台灣國民健康局2011年統計,台灣檳榔族有140萬人,未來幾年,台灣男性口腔癌的死亡率將攀上世界第一。
台灣的檳榔族,因咀嚼檳榔會嚼出如血一般的汁渣,吐在地上常被外人誤以為“吐血”,因而還引起了一則笑話:一個外國人來台灣旅行,在車上吃驚地看到前面那輛車司機不斷地向外吐血。為安全起見,他從台北一直跟踪到高雄。令人驚愕的是,當車子停下來,司機走下車的時候,老外大叫:一路吐血,人怎麼還這麼精神沒有死啊? !
寫這篇文章的時候,台灣政府正在研究如何把檳榔攤納入更好的市場管理。大眾提議,注入一些文化創意,或叫檳榔西施說外語、穿旗袍,或印製一些旅遊圖供檳榔西施出售,使他們成為觀光客的諮詢站等等。也有原住民開始尋找傳統的文化,利用檳榔果實創作工藝品,或敲碎檳榔果實手工染布,把檳榔轉化為文化創意產業,將檳榔西施有傷風化的負面形象轉換為對社會有益的一條產業鏈。



二〇一二年五月十二日

 

 

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